Abraham Lincoln, vampire hunter

lunes, 23 de julio de 2012


Today it's time to write about a novel that brought to Spain the publishin house Umbriel, a novel from the growing genre called mash-up: Abraham Lincoln, vampire hunter.


The truth is that I was willing this novel, because this new series of stories based in the XIXth century mixed with a pulp touch  that was catching my attention, but I must recognice that Pride and prejudice and zombies, Sense and sensibility and sea monsters or Android Karenina (I guess we'll have a review of it in a few days) scared me a little, but with Abraham Lincoln, vampire hunter all my fears have gone away. I can anticipate that it seems to me the perfecto novel.


Maybe the idea of using the american liberator par excelence to give an image of a vampire hunter is not the most common thing all over the world, but in the moment that Seth Grahame-Smith (author that also wrote Pride and prejudice and zombies) opens this book in a first chapter that tells us his own life before this novel and sets us everything we're about to read as something that a misterious character leaves in his hands in a boring evening in a bric-a-brac store... In that moment itself you're hooked, making you to read some kind of fictionalized biography of the sixteenth president of the United States of America, and making you to doubt about which ones of these documents and experiences in his life are real and which ones are not.


The characters are, the most of them, ordinary characters, living in the american continent of the XIXth century, farmers, sellers, sailors... With their own ideology and their own opinions about slavery, that is the main plot where all political and vampire conspiracies are turning around, although the most of the seem to be historical. In the other side, the ficticious ones, at least those who are named as vampires, show a divided image of this society, a thing that I really like, because it's not just Abraham Lincoln against the vampires, but just some of them.


The cover (in the Spanish version), although I'm not supporter of using movie posters, I love it, it's pretty simple and nothing else is needed to make us to understand what kind of book we're taking, and I also think that it gives the perfect idea to show the general atmosphere that involves this story. I also love the illustrations that are along the story, some of them historical, some of them retouched  and other ones simply put in context, but simply great. But my favourite part of this novel is the end, when, after going through the whole life of Abraham Lincoln, waiting for the fateful end with the mythical "Sic semper tyrannis", we can see how the world of the United States of America goes on after the shot of John Wilkes Booth.


Summarizing, I think it's the perfect novel, able to mix the real history with the fiction itself, filling historical gaps or contextualizing other ones as the slavery through this element that gives action to it from the very beginning to the very end. And written by Seth Grahame-Smith, known by Pride and prejudice and zombies (now I really want to read this one). I just ask Umbriel (the house that published all those named in the review) to not last too much bringing here Queen Victoria, demon hunter.


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Hoy le toca el turno a una novela que nos ha traído a España la editorial Umbriel, una novela del creciente género llamado mash-up: Abraham Lincoln, cazador de vampiros.

La verdad es que le tenía bastantes ganas a esta novela, porque esta nueva remesa de historias del XIX mezcladas con una corriente pulp me llamaban mucho la atención, pero tengo que reconocer que Orgullo y prejuicio y zombis, Sentido y sensibiliad y monstruos marinos o Androide Karenina (imagino que dentro de poco tendremos la reseña por aquí) me daban un poco de miedo, pero con Abraham Lincoln, cazador de vampiros se me han quitado todos los miedos. Adelanto ya que me ha parecido la novela perfecta.

Puede que la idea de utilizar al libertador norteamericano por excelencia para dar la imagen de un cazador de vampiros no sea lo más común del mundo, pero en el momento en que Seth Grahame-Smith (autor también de Orgullo y prejuicio y zombis) se abre a nosotros en un primer capítulo en el que nos cuenta cómo era su vida antes de esta novela y nos plantea todo lo que estamos a punto de leer como algo que un personaje misterioso le deja caer en sus manos en una aburrida tarde en una tienda de todo a dos dólares... En ese mismo momento engancha, haciéndote leer una especie de biografía novelada del decimosexto presidente de Estados Unidos, y haciéndote dudar de qué parte de los documentos y las experiencias de su vida son reales y no.

Los personajes son, en su mayoría, personajes normales y corrientes, del continente americano del siglo XIX, granjeros, vendedores, navegantes... Con sus ideologías propias y su opinión respecto a la esclavitud, que es el núcleo central en torno al que giran las conspiraciones políticas y vampíricas de la novela, aunque en su gran mayoría parecen ser históricos. Por otro lado, los ficticios, al menos los que son nombrados como vampiros, muestran una imagen dividida de esta sociedad, cosa que me gusta bastante, ya que no es Abraham Lincoln contra los vampiros, sino sólo contra algunos vampiros.

La portada, aunque no soy partidario del uso de pósters de películas, me encanta, es simple y no necesita nada más para hacernos entender en qué tipo de libro nos adentramos, además de que creo que da la idea perfecta de la atmósfera que cubre la historia en general. También me encantan las ilustraciones que aparecen a lo largo de la historia, muchas de ellas históricas, algunas retocadas y otras simplemente puestas en contexto, pero siempre geniales. Aunque mi parte favorita de toda la novela es el final, cuando, tras recorrer toda la vida de Abraham Lincoln, esperamos el fatídico final con el mítico "Sic semper tyrannis", vemos cómo continúa la vida de Estados Unidos una vez realizado el disparo John Wilkes Booth.

En resumen, me parece una novela perfecta, capaz de mezclar la historia real con la ficción, de llenar algunos vacíos históricos o de contextualizar otros como la esclavitud mediante ese elemento que le da acción y movimiento, una intriga que se mantiene de principio a fin. Y todo ello escrito por Seth Grahame-Smith, ya reconocido por Orgullo y prejuicio y zombis (al cual ahora tengo muchas ganas de echarle el guante). Sólo pido que Umbriel (editora de todas las novelas nombradas en la reseña) no tarde mucho en traer Queen Victoria, demon hunter.

1 Opiniones:

Armando Valdemar dijo...

"Queen Victoria, Demon Hunter"...
Pues creo que ya lo han inventado todo ( y tengo mucha curiosidad).

El Abraham Lincoln del poster parece al abuelo de Bill "El Carnicero" de "Gangs of New York".
La verdad es que el trailer de la pelicula es muy sugerente.
Veremos el libro (que sera mejor o igual por lo menos).

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