Abraham Lincoln, vampire hunter

lunes, 23 de julio de 2012

Today it's time to write about a novel that brought to Spain the publishin house Umbriel, a novel from the growing genre called mash-up: Abraham Lincoln, vampire hunter.

The truth is that I was willing this novel, because this new series of stories based in the XIXth century mixed with a pulp touch  that was catching my attention, but I must recognice that Pride and prejudice and zombies, Sense and sensibility and sea monsters or Android Karenina (I guess we'll have a review of it in a few days) scared me a little, but with Abraham Lincoln, vampire hunter all my fears have gone away. I can anticipate that it seems to me the perfecto novel.

Maybe the idea of using the american liberator par excelence to give an image of a vampire hunter is not the most common thing all over the world, but in the moment that Seth Grahame-Smith (author that also wrote Pride and prejudice and zombies) opens this book in a first chapter that tells us his own life before this novel and sets us everything we're about to read as something that a misterious character leaves in his hands in a boring evening in a bric-a-brac store... In that moment itself you're hooked, making you to read some kind of fictionalized biography of the sixteenth president of the United States of America, and making you to doubt about which ones of these documents and experiences in his life are real and which ones are not.

The characters are, the most of them, ordinary characters, living in the american continent of the XIXth century, farmers, sellers, sailors... With their own ideology and their own opinions about slavery, that is the main plot where all political and vampire conspiracies are turning around, although the most of the seem to be historical. In the other side, the ficticious ones, at least those who are named as vampires, show a divided image of this society, a thing that I really like, because it's not just Abraham Lincoln against the vampires, but just some of them.

The cover (in the Spanish version), although I'm not supporter of using movie posters, I love it, it's pretty simple and nothing else is needed to make us to understand what kind of book we're taking, and I also think that it gives the perfect idea to show the general atmosphere that involves this story. I also love the illustrations that are along the story, some of them historical, some of them retouched  and other ones simply put in context, but simply great. But my favourite part of this novel is the end, when, after going through the whole life of Abraham Lincoln, waiting for the fateful end with the mythical "Sic semper tyrannis", we can see how the world of the United States of America goes on after the shot of John Wilkes Booth.

Summarizing, I think it's the perfect novel, able to mix the real history with the fiction itself, filling historical gaps or contextualizing other ones as the slavery through this element that gives action to it from the very beginning to the very end. And written by Seth Grahame-Smith, known by Pride and prejudice and zombies (now I really want to read this one). I just ask Umbriel (the house that published all those named in the review) to not last too much bringing here Queen Victoria, demon hunter.

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Hoy le toca el turno a una novela que nos ha traído a España la editorial Umbriel, una novela del creciente género llamado mash-up: Abraham Lincoln, cazador de vampiros.

La verdad es que le tenía bastantes ganas a esta novela, porque esta nueva remesa de historias del XIX mezcladas con una corriente pulp me llamaban mucho la atención, pero tengo que reconocer que Orgullo y prejuicio y zombis, Sentido y sensibiliad y monstruos marinos o Androide Karenina (imagino que dentro de poco tendremos la reseña por aquí) me daban un poco de miedo, pero con Abraham Lincoln, cazador de vampiros se me han quitado todos los miedos. Adelanto ya que me ha parecido la novela perfecta.

Puede que la idea de utilizar al libertador norteamericano por excelencia para dar la imagen de un cazador de vampiros no sea lo más común del mundo, pero en el momento en que Seth Grahame-Smith (autor también de Orgullo y prejuicio y zombis) se abre a nosotros en un primer capítulo en el que nos cuenta cómo era su vida antes de esta novela y nos plantea todo lo que estamos a punto de leer como algo que un personaje misterioso le deja caer en sus manos en una aburrida tarde en una tienda de todo a dos dólares... En ese mismo momento engancha, haciéndote leer una especie de biografía novelada del decimosexto presidente de Estados Unidos, y haciéndote dudar de qué parte de los documentos y las experiencias de su vida son reales y no.

Los personajes son, en su mayoría, personajes normales y corrientes, del continente americano del siglo XIX, granjeros, vendedores, navegantes... Con sus ideologías propias y su opinión respecto a la esclavitud, que es el núcleo central en torno al que giran las conspiraciones políticas y vampíricas de la novela, aunque en su gran mayoría parecen ser históricos. Por otro lado, los ficticios, al menos los que son nombrados como vampiros, muestran una imagen dividida de esta sociedad, cosa que me gusta bastante, ya que no es Abraham Lincoln contra los vampiros, sino sólo contra algunos vampiros.

La portada, aunque no soy partidario del uso de pósters de películas, me encanta, es simple y no necesita nada más para hacernos entender en qué tipo de libro nos adentramos, además de que creo que da la idea perfecta de la atmósfera que cubre la historia en general. También me encantan las ilustraciones que aparecen a lo largo de la historia, muchas de ellas históricas, algunas retocadas y otras simplemente puestas en contexto, pero siempre geniales. Aunque mi parte favorita de toda la novela es el final, cuando, tras recorrer toda la vida de Abraham Lincoln, esperamos el fatídico final con el mítico "Sic semper tyrannis", vemos cómo continúa la vida de Estados Unidos una vez realizado el disparo John Wilkes Booth.

En resumen, me parece una novela perfecta, capaz de mezclar la historia real con la ficción, de llenar algunos vacíos históricos o de contextualizar otros como la esclavitud mediante ese elemento que le da acción y movimiento, una intriga que se mantiene de principio a fin. Y todo ello escrito por Seth Grahame-Smith, ya reconocido por Orgullo y prejuicio y zombis (al cual ahora tengo muchas ganas de echarle el guante). Sólo pido que Umbriel (editora de todas las novelas nombradas en la reseña) no tarde mucho en traer Queen Victoria, demon hunter.

Los horrores del escalpelo

lunes, 9 de julio de 2012

Hi once again ^^ Today, thanks to the Spanish publishing house Grupo AJEC, we bring with us a post dedicated to a more or less recent work in the steampunk world: Los horrores del escalpelo by Daniel Mares, the last published work of this author.

In Los horrores del escalpelo we can find a victorian world that, a priori, seems a copy of the XIXth century, but as the time goes by we can see a drastic conversion in a completely steampunk world, with automata, humans, steam-powered androids... Everything seen through the eye of one of the main characters: Raimundo Aguirre, a Spanish man that, after fighting in a war in America, get desfigured and exiled to a circus of horrors, arriving in this way to London where he will be involved, among other conspirations, in the crimes of Jack "the ripper". Ray, accompanied by Leonardo Torres, will learn values that he hadn't seen in the underworld where had lived until then, he will know about friendship, courage, justice... All of them screened by an underworld veil of prostitution, gangs war... 

In the first place, I'm going to highlight the most important failure that I find, and it's that it's a quite thick book with a tiny letter, as it happens in Game of Thrones, so it's hard to carry with you to read at any moment if you like it, and I think that it could have been perfectly divided in three books, because we can find different stories that are continuously crosslinkins and finish in a common end. However, I must say in its favour that it's a well written novel, and that's why it's not hard to read and it's enough to take the book to devour a bunch of pages. In spite of that, it's not just a novel, but it's also a good travel around the XIXth century history, and that's why this story begins around a century and a half after the crimes of the ripper, so, this is a very deep research work (although sometimes it suffers of and overload of information). But what I enjoyed the most was the main character, Raimundo Aguirre, because he appears from the very first moment and, although you don't understand why does he talk about a war in America when you know he's going to end in the underworld of London, as the time goes by you can understand why he is as he is and, without being a usual hero, you get to take love to him, in spite of LentoLento (Long and Slow), a Spanish and an English writers that visit Raimundo to know the secrets of the autumn of 1888, two characters, the less, funny.

Summarizing, I think this novel mixes Mary Shelley, Dickens and Conan Doyle seen through the eyes of a contemporary Spanish Bram Stoker. If you have time and calm, I encourage you to read it, although, as I said in the beginning, don't take it a an only work, but a trilogy summarized in an only book.

If you have already taken a look to it, come here and tell us what you think about it. See you in the next post ^^

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Hola de nuevo a todos ^^ Hoy, gracias a la editorial española Grupo AJEC, traemos una entrada dedicada a una obra más o menos reciente en el mundo del Steampunk: Los horrores del escalpelo de Daniel Mares, la última obra publicada de este autor.

En Los horrores del escalpelo encontramos un mundo victoriano que, a priori, parece un calco del siglo XIX, pero con el paso del tiempo vemos una drástica conversión en un mundo completamente steampunk, con autómatas, humanos, androides de funcionamiento a vapor... Todo ello introducido a través de los ojos de un personaje: Raimundo Aguirre, un español que, tras luchar en la guerra en América, se ve desfigurado y desterrado en un circo de los horrores, llegando así a Londres, donde se verá envuelto, entre otras conspiraciones, en los crímenes de Jack "el destripador". Ray, acompañado de Leonardo Torres, aprenderá valores que no ha visto en los bajos fondos donde hasta entonces había vivido, conocerá la amistad, el valor, la justicia... Todos ellos siempre tamizados por un velo de bajos fondos, prostitución, guerras de bandas...

En primer lugar, voy a resaltar el fallo más importantes que le encuentro, y es que se trata de un libro bastante grueso, con letra pequeña, como sucede en Juego de Tronos, por lo que se convierte en algo complicado de llevar encima para leer en cualquier momento si te ha enganchado, y que creo que se podría haber dividido perfectamente en tres novelas, ya que encontramos diferentes historias que se van entrecruzando y terminan por encontrar un final común. Sin embargo, tengo que decir en su favor que se trata de una novela muy bien escrita, por lo que no se hace pesada de leer y basta con coger el libro para devorar un buen puñado de páginas. Además, ya no es únicamente una novela, sino que se trata también de un buen recorrido por la historia, las maneras y los detalles más importantes de la historia del siglo XIX, y es que esta novela comienza en torno a un siglo y medio después de los crímenes del destripador, así pues, se trata de un trabajo de investigación muy profundo (aunque a veces peca de sobrecarga de información). Pero lo que más he disfrutado ha sido el protagonista principal, Raimundo Aguirre, ya que aparece desde el primer momento y, aunque no comprendes porqué hablarte de la guerra en América cuando sabes que terminará caminando por los bajos fondos de Londres, con el paso del tiempo comprendes porqué es como es y, sin ser un héroe al uso, llegas a cogerle cariño, además de Largo y Lento, un escritor español y otro inglés que acuden a visitar a Raimundo para conocer los secretos de ese otoño de 1888, dos personajes, cuanto menos, curiosos.

En resumen, creo que se trata de una novela que recoge a Mary Shelley, a Dickens y a Conan Doyle vistos a través de un Bram Stoker español contemporáneo. Si tenéis tiempo y calma, os animo a leerlo, aunque, como ya he dicho al principio, no os lo toméis como una novela única, sino como una trilogía resumida en un único tomo.

Si ya le habéis echado ya un ojo, pasad a contarnos qué os ha parecido. Hasta la próxima ^^